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国際宇宙ステーションとは

建設スタート! 大きく動き出した国際宇宙ステーション。

人が生活できる「宇宙の研究所」
 国際宇宙ステーションは、地上から約400km上空に建設される巨大な有人施設です。1周約90分というスピードで地球の周りを回りながら、地球や天体の観測、そして実験・研究などを行っていきます。完成後は、10年間以上使用する予定です。
 宇宙ステーションの主な目的は、宇宙だけの特殊な環境を利用したさまざまな実験や研究を長期間行える場所を確保し、そこで得られた成果を活かして科学・技術をより一層進歩させること、そして、地上の生活や産業に役立てていくことにあります。

宇宙ステーション内部では、宇宙飛行士が宇宙ならではの環境を利用して、さまざまな分野の実験・研究を行います。

世界各国が参加する人類初の一大プロジェクト
 人類にとって初めての「国境のない場所」―それが、国際宇宙ステーションです。アメリカ、日本、カナダ、ヨーロッパ各国、ロシアが協力して計画を進め、利用していきます。
 ひとつのものを作り上げるために、これほど多くの国々が最新の技術を結集するというプロジェクトは、これまでにまったくなかったこと。宇宙ステーションは、世界の宇宙開発を大きく前進させるための重要な施設であると同時に、国際協力と平和のシンボルでもあるのです。

多くのことが、各国間の話し合いで決められます。写真は1997年5月、筑波宇宙センターで行われました、参加国のトップによる機関長会議。

2010年の完成をめざして
 さまざまな機能を持つ国際宇宙ステーションは、構成パーツ(部分)を40数回に分けて打ち上げ、宇宙空間で段階的に組み立てていきます。打ち上げに使われるのは、ロケットやスペースシャトルなど。組み立ては「ロボットアーム」の操作や、宇宙飛行士の船外活動(宇宙空間に出て作業すること)によって行われます。
 最初の構成パーツ”FGB”は1998年11月20日にロシアのバイコヌール宇宙基地から打ち上げられ、宇宙ステーションの建設がついに始まりました。宇宙ステーションが完成するのは2010年の予定です。
最初に打ち上げられたのは、ロシア製のFGBというパーツ。重さは約21トン。ザーリャ(日の出)という愛称です。

最終更新日:2004年1月19日

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